Fabbricazione di barkcloth in Uganda

Fabbricazione di barkcloth in Uganda

La fabbricazione di barkcloth è un'antica arte del popolo Baganda che vive nel regno di Buganda, nel sud dell'Uganda. Tradizionalmente, gli artigiani del clan Ngonge, guidati da un kaboggoza, il capo artigiano ereditario producevano tessuti di corteccia per la famiglia reale di Baganda e il resto della comunità. La sua preparazione coinvolge uno dei più antichi savoir-faire dell'umanità, una tecnica preistorica che precede l'invenzione della tessitura.

La corteccia interna dell'albero di Mutuba (Ficus natalensis) viene raccolta durante la stagione delle piogge e poi, in un processo lungo e faticoso, battuta con diversi tipi di mazze di legno per dargli una consistenza morbida e fine e un colore uniforme della terracotta. Gli artigiani lavorano in una tettoia aperta per proteggere la corteccia dall'essiccarsi troppo rapidamente. Il barkcloth è indossato come una toga da entrambi i sessi, ma le donne mettono una fascia intorno alla vita.

Mentre la corteccia comune è in terracotta di colore, la corteccia di re e capi è tinta di bianco o nero e indossata in uno stile diverso per sottolineare il loro status. Il tessuto è principalmente indossato durante le cerimonie di incoronazione e di guarigione, i funerali e le riunioni culturali, ma è anche usato per tende, zanzariere, biancheria da letto e deposito.

La produzione di tela per corteccia, che era ampiamente diffusa con officine in quasi tutti i villaggi del regno di Buganda. Con l'introduzione del panno di cotone da parte dei commercianti di carovane arabe nel diciannovesimo secolo, la produzione rallentò e alla fine svanì, limitando l'uso della tela di corteccia alle funzioni culturali e spirituali.

Tuttavia, la tela di bark è ancora riconosciuta nella comunità di Baganda come indicatore di specifiche tradizioni sociali e culturali. Negli ultimi anni, la produzione di barkcloth è stata fortemente incoraggiata e promossa nel regno di Buganda.


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